Der fluch des heiligen valentin

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„Es ist der Mensch, der gesündigt hat, es ist der Heilige, der trauert, es ist der Teufel, der sich rühmt.

-Thomas Füller

***

„Es ist ein Herz.“

Kennan drehte die Valentinstagskarte in seiner Hand um.

„Es sieht überhaupt nicht wie ein Herz aus“, sagte er.

„Niemand will es kaufen, wenn es wie ein echtes Herz aussieht“, sagte Brigid und griff in den Sessel;

seine langen Beine nahmen den größten Teil einer Seite der Limousine ein.

Kennan saß ihr gegenüber und hielt ihren Geliebten mit den Spitzen zweier Finger wie ein gebrauchtes Taschentuch, während Ailbe in der anderen Ecke saß, aus dem Fenster schaute und nichts sagte.

Draußen war Rom.

„Das habe ich aus St. Bathans“, sagte Brigid.

„Du kannst mir nur dafür danken, dass ich es für dich habe, denn morgen ist Valentinstag. Das bedeutet, dass ich denke, dass du etwas Besonderes bist. Das kannst du sagen, weil es heißt: ‚Du bist etwas Besonderes‘.

Es ist direkt in deinem Herzen.“

Kennan sah Ailbe an.

„Wie weit ist es vom Hotel entfernt?“

»Auf der Via Babuino«, sagte Ailbe.

Er schaute immer noch aus dem Fenster.

„Ist das Champagner? Kennan, da ist Champagner!“

Brigid hob die Flasche.

„Ich verstehe“, sagte Kennan und wandte sich an Ailbe.

„Und wer ist dieser Freund, den wir treffen?“

„Sein Name ist Inus“, sagte Ailbe.

„Er ist eine Art Unterstützer. Wir haben uns nur einmal getroffen.“

„Du hast ihn nur einmal getroffen, aber er hat die Limousine bezahlt, um uns vom Flughafen abzuholen?“

sagte Brigitte.

„Das war sehr nett. Kennan, findest du das nicht sehr nett von ihm?“

„Hat er Interesse geweckt, nachdem ich ihm von den Problemen unserer Familie erzählt habe?“

„Du hast es ihm gesagt?!“

sagte Kennan und würgte.

Sogar Brigid war blass.

„Nicht alle“, fügte Ailbe hastig hinzu.

„Eigentlich weißt du, was es ist. Aber ich habe ihm ein bisschen vom Valentinstag erzählt.

„Wie allgemein?“

sagte Kennan.

„Sehr allgemein.“

„Du hättest ihm nichts sagen sollen“, sagte Kennan.

„Das weiß ich“, sagte Ailbe.

„Es war… eine seltsame Situation. Ich möchte wirklich nicht darüber reden.“

Brigid sah sehr genau hin;

Würde Ailbe wütend sein?

„Die Angelegenheit könnte uns zum Heiligen führen. Wir treffen uns heute Abend zum Abendessen.“

Dann platzte der Sektkorken und Wein spritzte auf die Ledersitze und Brigid lachte.

„Nicht öffnen!“

sagte Ailbe.

Brigid kicherte.

Die Flasche war immer noch in seiner Hand, die Blasen kitzelten seine Finger.

Ailbe seufzte.

„Das hättest du nicht tun sollen“, sagte er.

„Warum ist das so?“

sagte Brigitte.

„Sie müssen geahnt haben, dass wir trinken, wenn sie es hier hinstellen. Hast du Gläser?“

„Da“, sagte Kennan.

Ailbe warf ihm einen bösen Blick zu, aber er zuckte die Achseln.

„Wir können im Moment nicht öffnen“, sagte Kennan.

Sie ließ Brigid ihr Glas bis zur Hälfte füllen, aber Ailbe lehnte ihres ab.

Brigid runzelte die Stirn.

„Sei kein Tier“, sagte er.

„Wir sind eine Familie und haben uns lange nicht gesehen. Und wir sind in Rom? Wir sind in Rom!

„Wir sind nicht hier, um Spaß zu haben“, sagte Ailbe.

„Das Familienunternehmen kann immer noch Spaß machen“, sagte Brigid.

Kennan reichte ihm ein Glas, aber er nahm stattdessen einen Schluck aus der Flasche.

Es sprudelte auf seiner Zunge.

„Außerdem hatte ich vor einer Woche Geburtstag und du hast mich nie angerufen. Es ist nicht so, dass ich wütend bin, ich erwarte nicht, dass du dich daran erinnerst.

„Du erinnerst dich nicht an uns“, sagte Ailbe.

„Mauras ist der 1. Februar“, sagte Brigid, „und sie ist 49. Ailbe, und deine ist der 29. Februar, und du wirst 42. Kennan wird 22 und du wirst 35. Und natürlich bin ich jetzt 28. Aussehen

, ich kenne die ganze Familie, also solltest du mir helfen, das zu trinken, du musst mich trösten, dass meine Brüder nicht an meinem Geburtstag angerufen haben, nicht das, was ich von ihnen erwartet habe und übrigens bin ich nicht einmal ein bisschen wütend.

Er gab Ailbe ein Glas, er nahm es, trank es aber nicht.

Brigid streckte die Hand bis zum Ende aus, so dass, als sie aus der Flasche trank, etwas verschüttet wurde;

Er liebte das Gefühl von Blasen, die an seinen Nackennerven sprudelten.

„Ich wünschte, Maura wäre hier“, sagte er.

„Er muss an seine eigene Familie denken“, sagte Ailbe.

„Die Zwillinge sind jetzt sieben Jahre alt. Das wird ihr erstes Jahr.“

„Arme kleine Welpen“, sagte Brigid.

Dann setzte er sich.

„Aber wenn der Heilige hilft, dann ist das vielleicht nicht ihr erstes Jahr. Vielleicht ist es dieses Jahr gar nicht oder nie wieder!

Ferien und alles.“

Er sah Kennan an.

„Wäre es nicht toll?“

„Großartig“, sagte Kennan und trank sein ganzes Glas auf einmal aus.

„Ich halte das immer noch für eine dumme Idee.“

Bevor Ailbe antworten konnte, klingelte die Gegensprechanlage und der Fahrer teilte ihnen mit, dass sie angekommen seien.

Ohne zu zögern sprang Brigid aus der Limousine und ließ die mediterrane Sonne auf ihre langen, nackten Beine scheinen.

„Rom!“

wieder: „Das ist Rom, hier sind wir, hier sind wir!“

genannt.

„Ja“, sagte Kennan und stieg hinter ihm aus, „das ist Rom.“

Er zuckte mit den Schultern.

Und Ailbe seufzte.

***

Abendessen im il Sanlorenzo: funkelnde Kristallkronleuchter, Weingläser, die so klar sind, dass sie kaum sichtbar sind, und kleine Portionen des so reich gewürzten Brigid, dass die dampfenden Schalentiere sie kaum aufnehmen können.

Er aß heiße und süße rohe Austernplatten;

Kennan brach die Krabbenbeine mit seinen Fingern und zog das Fleisch mit seinen Zähnen heraus, schlug jedes Stück herunter und ließ die zerbrochenen Stücke auf einem Porzellanteller zurück;

Der Kopf von Ailbes Scheide war immer noch über ihm, und er warf ihr einen mürrischen, gelben Blick zu.

Er aß nicht.

Inus war Anfang 40, hatte eine hohe Stirn und einen Salz- und Pfefferbart.

Er zog ein taubengraues Unterhemd und einen eng anliegenden Anzug mit silbernen Manschettenknöpfen an und aß einen Teller Nudeln, garniert mit rohen Seeigeln.

„Die meisten Fische hier werden roh serviert“, erklärte er und stach mit seiner Gabel in einen von ihnen.

„Ich mag es roh“, sagte Brigid und ließ eine Muschelschale fallen.

Inus lächelte ihn an.

„Und eigentlich sitzen wir gerade auf den Ruinen des Theaters von Pompey“, fügte er hinzu.

Ihr Akzent war nicht italienisch

„Respektvoll“, sagte Kennan.

Eine Krebsschere brach.

Inus lächelte wieder.

„Ich gehöre wirklich nicht zu den Tabus. Ich glaube, das habe ich Ailbe gesagt, als wir uns trafen.“

Ailbe errötete erneut und versuchte, es in ihrem Weinglas zu verbergen.

„Wie haben Sie das Hotel gefunden?“

»Kennans Zimmer ist größer als meines«, sagte Brigid.

Er schob kurz seine Unterlippe vor.

„Und sein Bett ist flexibler. Ich habe versucht, ihn zum Tauschen zu überreden, aber er will nicht. Vielleicht müssen wir einfach teilen.“

Ailbe ertrunken.

Kennan sagte nichts.

Inus kicherte.

„Also, was tust du hier?“

sagte Kennan und wischte die Krabbenschalenstücke von seinem Arm.

„Es sind hauptsächlich Importe“, sagte Inus.

„Ailbe sagte, du bist Organisator. Welcher?“

„Ich bin mir sicher, dass er beides tut“, sagte Brigid, bevor Inus antworten musste.

„Ich bin mir sicher, dass es eine Menge Dinge tut. Oh, mir sind Wein und Austern ausgegangen.“

„Wir werden das reparieren“, sagte Inus und deutete auf einen Kellner.

„Sie haben Recht, ich mache viele verschiedene Dinge, einschließlich einiger Werbeaktionen. Aber das sind sehr spezifische Arten von Werbeaktionen: die stille Art, für Veranstaltungen, die nur bestimmte Arten von Menschen anziehen wollen.“

„Gefällt dir diese Party morgen?“

sagte Brigitte.

„Ja, das stimmt. Es ist ein kleines Treffen, das ich jedes Jahr am Valentinstag für einige attraktive und nicht schüchterne Menschen abhalte, die sich in einer aufschlussreichen Atmosphäre besser kennenlernen müssen.“

„Klingt wie eine Orgie“, sagte Kennan.

„Das ist es“, sagte Ailbe.

„Ich schätze, ich muss meinen Ehering im Hotel lassen“, sagte Kennan ohne zu zögern.

„Du wirst wahrscheinlich mehr Glück haben, wenn du so weitermachst“, sagte Inus und Brigid lachte sehr laut.

„Wie auch immer, Sie müssen nichts tun, was Sie nicht tun möchten, aber Ailbe sagte, sie denkt, dass Sie alle interessiert sein werden, und ich muss sagen, ich bin sehr gespannt darauf, ihre Familie kennenzulernen.“

„Wirst du dort sein?“

sagte Brigid und beugte sich vor.

„Ich mache immer mit.“

„Und wird der Heilige da sein?“

sagte Kennan.

„Ich würde unseren Ehrengast nicht auslassen. Auch wenn ich noch nie eine so fürsorgliche Person getroffen habe.

„Das ist eine Familienangelegenheit. Wie viel wird es uns kosten?“

sagte Kennan.

„Das ist bereits erledigt“, sagte Ailbe.

Der Kellner füllte seine Gläser nach.

„Aber du hast es mit dem Geld der Stiftung gemacht, also will ich es trotzdem wissen.“

„Sei nicht so eine Pille, Kennan“, sagte Brigid, nahm ihre Serviette und warf sie ihm zu.

„Wenn Sie und Ailbe sich streiten, gehen Sie draußen und lassen Sie mich etwas Spaß haben. Kommen Sie, gehen Sie beide;

Er zog seinen Stuhl an Inus‘ Seite des Tisches und nahm eine Kastanie von seinem Teller.

Inus sah den Brüdern stirnrunzelnd nach.

„Ich hoffe, es ist okay. Ich dachte, alle hätten die Details verstanden?“

„Schon okay, sie sind immer so. Sie würden sich etwas ausdenken, wenn sie nichts zu streiten hätten. Sie werden morgen beide da sein und ich auch. Ich liebe den Valentinstag

Die Familie hasst es, aber ich liebe es.

Deine Kastanien sind weg.“

„Deine Auster ist fertig.“

„Ich habe keinen Hunger mehr. Lebst du in Rom?“

„Ich lebe an vielen Orten, aber dies ist keiner davon.“

„Sie haben also ein Hotel?“

„Jawohl.“

„Ist dein Zimmer schöner als meines?“

„Willst du lernen?“

„Meine Hand ist in deiner Tasche.“

„Mir ist aufgefallen.“

„Ich suche den Zimmerschlüssel.“

„Hast du es gefunden?“

„Nicht wirklich.“

***

Brigid beobachtete, wie die Champagnerblasen in ihrem Glas aufstiegen.

„Ich glaube, ich bin betrunken“, sagte er.

„Ist das so?“

sagte Inus.

Natürlich waren die Worte gedämpft, da sein Gesicht in seiner Leiste vergraben war.

Er lag nackt auf dem Bett seiner Penthouse-Suite, nackt bis auf seine weißen Socken, und er nippte langsam an dem Champagner, während Inus‘ Bart die Innenseite seiner Schenkel füllte und die Kälte seine Kehle hinabfließen ließ.

„Ich habe fast eine Flasche in der Limousine getrunken, dann drei Gläser Wein beim Abendessen und dann…“ Er warf einen Blick auf die jetzt leere Flasche auf dem Bett, „Aber das ist alles. Also ja.

macht das.“

Inus hatte unter anderem eine ziemlich vielseitige Zunge und einen gut aussehenden Arsch, und sie genoss das andere, während Brigid ein Auge auf das eine warf.

Die Vorhänge waren zugezogen, aber draußen konnte er sich noch das große, schimmernde Panorama Roms vorstellen.

Das verursachte mehr Haare auf seinen Armen als das angenehme Kitzeln von Inus‘ Zunge, das seine Fotze auf und ab bewegte.

„Morgen ist die Party“, sagte er und stellte das leere Glas auf den Nachttisch.

„Ist diese Reise wirklich wert? Ich dachte, ich sollte vielleicht nicht gehen.“

„Ihre Reservierung wurde bereits bezahlt“, sagte Inus.

„Es wird vergeudet, wenn du es nicht tust. Und ich denke, deine Brüder vertrauen darauf, dass du da bist.“

„Kennan ist es egal, wo ich bin oder was ich tue, und Ailbe will mich genauso sehr in einer Orgie sehen, wie sie mich auf eine Glühbirne drücken will.“

Ihre Stimme zitterte, als ihre Zungenspitze die Innenseite ihrer Lippen kitzelte.

„Zeichne bitte noch einmal so einen Kreis. Mmm. Gut.“

„Sie denken beide, dass es so wichtig ist, dass du da bist. Ich verstehe immer noch nicht, warum dein Bruder so interessiert ist.

„Du redest zu viel.“

Er drückte seinen Hinterkopf und schlang seine Beine um ihn, streckte und fuhr mit seinen Fingern durch den Käfig der Kapuze.

„Wegen des Valentinstags. Es gibt einen Familienaberglauben … Wir sollten nicht darüber reden, aber am Valentinstag passieren uns schlimme Dinge. Sie sagen, es sei ein Fluch, der auf das alte Rom zurückgeht

Weißt du, ist das wirklich wahr?“

„Ist das so?“

„Nicht sprechen.“

Er setzte seine Übungen fort und bald war der Raum erfüllt vom Duft seiner Nässe und dem schwachen Geräusch seiner leckenden Zunge.

„Mmmph. Ja, es ist wahr. Also, ich kenne nicht die ganze Geschichte, aber es stimmt, dass uns am Valentinstag immer schlimme Dinge passieren. Aus irgendeinem Grund ist das das Schwierigste für die arme Ailbe.“

„Was ist mit dir?“

sagte Inus.

Er stand von ihr auf und wischte sich den Mund mit dem Armrücken ab.

Brigid krabbelte über das Bett, packte ihren halb erigierten Schwanz und drückte die Sohle davon.

„Es ist nicht so schlimm für mich. Ailbe und ich … wir sind verschiedene Arten von Tieren. Unter der Haut.“

Er leckte es auf und ab.

„Ailbe glaubt, dass der Heilige helfen wird. Ich weiß es wirklich nicht … aber du hast recht, ich sollte trotzdem gehen. Wir sind eine Familie.

Inus kicherte.

„Wie mysteriös ihr alle seid. Und gibt es noch viele mehr wie euch? Ich glaube, ich würde gerne den ganzen Clan kennenlernen.“

„Okay, aber du kannst Kennan nicht ficken, so geht er nicht. Hast du Ailbe gefickt?“

Er neckte eine seiner Eier mit seiner Zunge, dann die andere und leckte dann die Basis des Schafts und um ihn herum.

„Er hat eine Frau, sie heißt Natalia. Aber ich dachte immer, er mag Frauen auf diese Weise nicht. Er erwähnt es jedoch nie.“

„Wenn ich es täte, bin ich mir sicher, dass er auch nicht wollen würde, dass ich darüber rede.“

Mit erfahrener Beruhigung stieß Brigid den Kopf ihres Schwanzes in ihren Mund und ließ ihre Zunge nach unten gleiten, während sie über die Seiten glitt.

Sie schloss ihren Mund so fest wie sie konnte, drückte den Schaft des Mannes mit dem welligen Kissen ihres Mundes und ging wieder auf und ab.

Dabei zog er mit den Fingernägeln eine Linie auf die Rückseite seiner Oberschenkel, kitzelte dort die zarten Härchen und ließ das pulsierende Blut seinen Mund füllen.

„Was ist mit dir?“

genannt.

„Ist jemand zu Hause?“

Er machte ein leises Knallgeräusch, als sein Kopf aus seinem Mund heraussprang, und er zog ihn wieder heraus.

„Ich bin mit Saint Cecilia’s Bloody Heart durch Neuseeland gereist. Es ist eine Band. Der Schlagzeuger ist meistens mein Freund. Wir haben uns vielleicht getrennt, aber ich bin mir nicht wirklich sicher. Spielt das eine Rolle?“

Zufrieden damit, wie ihre Spucke das Ende ihres Schwanzes glänzte, leckte sie erneut, schwang ihre Zunge um die Spitze und schüttelte die Öffnung, bevor sie sich auf alle Viere drehte und mit ihren Hüften wackelte.

Er griff nach der Kapuze und grunzte, als er sie ihr von hinten zuschob;

Er war nicht gerade der genialste und anmutigste Liebhaber, wenn es ums große Ende ging.

Dennoch, der stetige, verlässliche Rhythmus ihres immer noch nassen Schwanzes, der in ihn hinein und aus ihm heraus kam, und die zusätzliche Kraft seiner Hände, die ihre Schultern packten und an ihnen zerrten, ließen sie heftig schaudern, und als sie ankam, war es heiß.

Ein tiefer Spritzer in ihm ließ für ein paar Sekunden nach, bevor er wieder schneller wurde.

Am Ende war es zumindest an den richtigen Stellen geprellt.

Die Luft im Raum war stickig, also traten sie in die Dusche, Brigid zog ihre Socken aus und ließ das heiße Wasser über sie laufen, während Inus‘ große Hände ihren Körper einseiften und eine besondere Zeit damit verbrachten, ihre Brüste zu packen und zu drücken.

„Mal sehen, was es sonst noch über uns zu sagen gibt? Kennan ist eine Art Bauunternehmer in San Luis Obispo, ich glaube, er repariert alte Gebäude. Und wissen Sie, Ailbe investiert mit Familiengeld, ich glaube, St.

St. Petersburg.

Ich weiß nicht, was ich dir noch sagen soll.

Keiner von uns redet so viel.

Sie drehte sich um, schlang ihre Arme um seine Exkremente und umfasste ihren Hintern mit beiden Händen, während sie ihn küsste und den Wein in ihrem Atem genoss.

Er warf einen Blick in den schnell beschlagenen Spiegel und runzelte die Stirn.

„Oh mein Gott, wie spät ist es?“

„Es muss nach Mitternacht sein“, sagte sie und beugte sich vor, um seinen Hals zu küssen.

„Heißt das, es ist Valentinstag? Er beobachtete sein Spiegelbild durch den Nebel.

***

„Kann ich die Augenbinde abnehmen?“

sagte Brigitte.

Agnes kicherte.

„Wir sollten es nicht, aber ich habe es bereits getan.“

„Warum hast du nichts gesagt?“

Kein Kichern mehr.

„Weil es so lustiger war.“

Brigid stolperte und nahm ihre Augenbinde ab, aber vor den Autofenstern war es so dunkel, dass sie sowieso nichts sehen konnte.

„Ist das ein Park?“

„Das ist ein Friedhof“, sagte Agnes.

„Okay. Lehnen Sie sich einfach zurück und entspannen Sie sich.“

Er klopfte Brigid aufs Knie.

Sie saßen nebeneinander in einem Stadtauto und ein leiser Fahrer brachte sie zu dem mysteriösen Ort, den Inus für seine Valentinstagsparty eingerichtet hatte.

Kennan und Ailbe saßen in einem separaten Auto, und Brigid war im Rest des Autos mit Agnes, einem griechischen Mädchen in den Zwanzigern, das ebenfalls auf der Gästeliste stand.

„Inus macht jedes Jahr einen neuen Platz für uns.“

„Hast du das schon einmal gemacht?“

„Oh ja“, Agnes nickte mehrmals.

„Ich gehe zu vielen Inus-Partys, da er für meinen Vater arbeitet und immer die besten Plätze für sie auswählt. Vor ein paar Monaten hatten wir eine Weihnachtsfeier in der St. Paul’s Basilica. Ich habe seinen Schwanz vor ihm gelutscht.

der Heiligen Pforte.“

„Wie hat er das aufgebaut?“

„Er wollte von mir.“

„Ich sprach von der Kathedrale.“

„Nun, die Kosten für den Einstieg in diese Jobs sind so hoch, weil er viele Leute bezahlen muss, einschließlich der Vatikanpolizei. Inus sagt, Leute zu bestechen ist viel schwieriger, als Sie vielleicht denken: Sie müssen die Art von Mensch sein akzeptieren wollen.

Bestechung.

Es ist wirklich erstaunlich, was sie tun können.“

„Ich denke schon. Ich glaube, ich habe entschieden, dass ich ihn nicht mag.“

„Warum?“

„Normalerweise höre ich auf, jemanden zu mögen, nachdem ich mit jemandem geschlafen habe. Das liegt in meiner Natur.“

Brigid sah aus dem Fenster.

„Es ist zu spät…“

„So eine Party kann man nicht den ganzen Tag schmeißen.“

„Ich mache mir Sorgen um meine Brüder. Das ist ein schlechter Tag für sie.“

„Geht es dir gut, Schatz? Du wirkst etwas pingelig.“

„Manchmal ist es auch ein schlechter Tag für mich.“

Sie hielten an und der Fahrer half ihnen.

Ein anderes Auto hatte drei oder vier weitere Leute herausgeschleudert, darunter Ailbe und Kennan, und sie fanden sich alle in einem kleinen grünen Wäldchen wieder, das durch eine Steinmauer und ein Metalltor von der Straße getrennt war, was wie ein grasbewachsener Garten aussah.

Hügel? aber vielleicht kein normaler Hügel?

Es hatte eine seltsame Form.

Brigid entschuldigte sich bei Agnes und ging zu ihren Geschwistern.

„Hast du Agnes getroffen?“

genannt.

„Sein Vater ist eine Art Makler auf Santorini. Ich nehme an? Oh mein Gott, Kennan, geht es dir gut?“

Er war verschwitzt und rot und sah aus, als würde er sich vor Schmerzen bücken.

Während er zusah, zitterte er wie das letzte Blatt an einem Baum, und Ailbe klopfte wiederholt auf seinen Rücken und sagte ihm, er solle atmen.

»Gott, diesmal steckt er in Schwierigkeiten«, sagte Brigid und ließ sich zu Boden fallen, um ihm in die Augen zu sehen.

„Kennan, müssen wir dich wegbringen?“

„Nein“, brachte er hervor.

„Du musst es nur noch eine Stunde durchhalten“, sagte Ailbe.

„Kannst du das? Wir halten uns alle zurück. Es ist für alle gleich schlimm.“

Kenna nickte, aber sie wirkte nicht zuversichtlich.

Seine Augen waren gelb.

Brigid zog Ailbe beiseite und flüsterte.

„Wie geht es dir?“

„Ich kann ihn fernhalten. Wir müssen nur noch zu Abend essen.

„Ailbe, ich weiß nicht, ob das eine gute Idee ist, besonders wenn man bedenkt, wie schlimm Kennan ist. Ist Inus eine Art Reptil?“

„Du hast letzte Nacht nicht so gedacht?

„Ich darf meine Meinung ändern.

Wie wird uns diese Partei wirklich helfen?

„Wenn wir jetzt gehen, werden wir dem Heiligen nie wieder so nahe kommen.

Wir sind so weit gekommen und ich denke wirklich, dass alles gut werden wird.

Ich mache.

Aber das schaffe ich nicht alleine.

Brigid seufzte, aber sie drückte ihre Hand zurück.

„Dann machen wir das zusammen. Ich hoffe, es lohnt sich. Es werden viele Leute in der Nähe sein…“

Der Fahrer schloss die Tür mit einem alten, schweren Schlüssel am Hang auf und bedeutete, dass sie alle so schnell wie möglich ein- und aussteigen sollten.

Im Inneren befand sich ein höhlenartiger Vorraum mit Kalksteinwänden und unregelmäßigen Fliesen auf dem Lehmboden.

Das Dach war niedrig und ein Luftzug kam von unten.

Jeder hielt eine Kerze in der Hand, und in ihrem flackernden gelben Licht sah Brigid, wie Agnes ihr zuzwinkerte.

Sie bildeten eine Prozession die irdenen Stufen hinab, und dunkle, schmale Tunnel öffneten sich unter ihnen.

Etwas wie ein Regal war in die Wände gegraben, und Brigids Herz sprang heraus, und sie bemerkte die leeren Schlitze eines Schädels, der sie anstarrte.

Es ist eine Katakombe, erkannte er.

Kennan machte ein Geräusch wie ein Stöhnen.

Komm schon, Bruder, bleib zusammen, dachte sie.

Agnes kicherte und betrachtete die uralten Knochen.

„Sie werden die Basilika bequemer finden“, sagte der Fahrer.

„Ein bisschen weiter.“

Eine Brise ließ die Kerzen fliegen;

Agnes schrie und lachte dann und nahm Brigids Hand im Dunkeln und Brigid nahm ihren Arm und führte sie.

Vor ihnen war Licht, und als sie um die Ecke bogen und das Kirchenschiff betraten, wurde der Raum wirklich größer, das Dach hob sich und die Luft wurde künstlich erwärmt.

Brigid sah, wie Lichter und Heizungen entführt, teure Teppiche auf den Boden gelegt und Räucherstäbchen verbrannt wurden, um den Most aus dem Keller auszutreiben, und in der Mitte der Gruft stand ein langer Tisch, der mit Glaswaren und einem halben Besteck gedeckt war.

ein Dutzend Kellner warten.

Inus‘ weiße Zähne glänzten fast, als er lächelte.

„Unsere letzten Gäste sind angekommen“, sagte er.

„Wie ich gerade erklärt habe: Eine Dekadenz mit genügend Subtilität macht jedes Ambiente trendy.“

Ein halbes Dutzend Leute saßen bereits mitten im Abendessen, gleichmäßig verteilt auf Männer und Frauen.

Agnes und Brigid saßen Seite an Seite, während Ailbe und Kennan ihnen gegenüber saßen.

Ailbe musste Kennan helfen, sich auf seinen Platz zu setzen, und die Frau neben ihm sah besorgt aus und trat sogar einen Zentimeter zurück.

Die Kellner schenkten Wein ein;

Brigid hatte noch einen leichten Kater vom Vortag, aber das hielt sie nicht davon ab, ihr Glas zu füllen, und der Geruch von gebratenem Lamm ließ ihr das Wasser im Mund zusammenlaufen.

Er hatte den ganzen Tag nichts gegessen.

„…Wusstest du das?“

Sagte Agnes.

Brigid blinzelte.

„Entschuldigung, habe ich es nicht bemerkt?“

„Ich sagte, sie haben Frauen am Valentinstag ausgepeitscht. Die Römer, meine ich. Damals hieß es noch nicht Valentinstag, aber trotzdem haben sie ausgepeitscht.“

„Was haben Sie gemacht?“

„Oh, das war keine Bestrafung. Es sollte sie für den Frühling leistungsfähiger machen. Klingt lustig. Inus hat mir davon erzählt.“

„Ich denke schon. Apropos“, Brigid erhob ihre Stimme ein wenig, damit Inus hören konnte: „Ich liebe, was du hier getan hast.“

Inus schluckte seinen Wein.

„Manche Dinge sind es wert, richtig gemacht zu werden. Verstehst du, warum wir hier sind?“

„Gesellschaft?“

Er deutete mit seinem Glas auf die Totenkopfhaufen.

„Dies sind die Katakomben von San Valentino, wo der Leichnam des Heiligen zum ersten Mal begraben wurde, nachdem er in der Via Flaminia vorzeitig enthauptet worden war. Die meisten sind nicht mehr hier, aber trotzdem ist es eine schöne Kulisse für einen besonderen Anlass.“

„Da fällt mir ein,“ sagte Brigid, schnitt das zarte Lammfleisch mit einem sehr scharfen Messer in Scheiben und wählte die exquisitesten Stücke aus, die sie ihr in den Mund steckte.

„Du hast versprochen, dass der Heilige sich uns anschließen würde. Erinnern sich alle anderen daran, das gehört zu haben?“

Die Gäste murmelten alle zustimmend.

Ailbe spannte sich an;

Kennan sah noch kränker aus.

Inus zuckte nur mit den Schultern.

„Nun, ich habe nicht versprochen, sie alle zu produzieren …“

Er zog eine mit Glas ausgekleidete Kiste aus Sandelholz heraus, in die Rosen und Vögel geschnitzt waren, und darin lag ein Stück vergilbter Knochen, das auf Samt ruhte.

Er reichte es Brigid, die es mit der Fingerspitze hielt.

„Ist es echt?“

genannt.

„Für das Geld, das ich bezahlt habe, sollte es besser sein. Es sollte in einer Kirche in Prag sein, aber sie haben es gefälscht.“

„Woher weißt du, dass es keine Fälschung ist?“

sagte Brigitte.

„Oh, da ist der Haken“, sagte Inus.

„Aber ich vertraue den Leuten, mit denen ich Geschäfte mache. Und jetzt können wir sagen, dass Saint Valentine selbst an der Orgie teilgenommen hat, auch wenn nicht genug Leute übrig waren, um an der Aktion teilzunehmen??

Überall lachen.

Agnes sah ihn an.

„Welcher Teil davon?“

„Ein Teil des Fußes, soweit ich das beurteilen kann. Ich habe gefragt, ob wir etwas näher an den Schritt heranbringen könnten, aber ich glaube nicht, dass sie mich ernst genommen haben.“

Brigid studierte das Relikt.

Es schien nicht verschlossen zu sein, also öffnete er die Luke und nahm den Knochen entgegen, trotz Inus‘ Einwänden.

Es war nicht so hell, wie er erwartet hatte.

Das Geplapper der Gäste und das Klirren der Teller verstummten, als alle zusahen und sich fragten, was er tun könnte.

Er sah Ailbe an;

Bestätigt.

Also brachte Brigid das Erbstück an ihre Lippen und gab St.

Er küsste Valentins Knochen.

Dann schob sie es über den Tisch und Ailbe tat dasselbe, und schließlich tat es Kennan, und Brigid bemerkte, dass das Zittern aufhörte, sobald sie es tat.

Als er fertig war, legte Kennan den Knochen zurück in die Rosenholzkiste und gab ihn Inus.

Agnes runzelte die Stirn.

„Ich wollte dich auch küssen“, sagte sie.

Der Mann, der zu seiner Linken saß, flüsterte ihm etwas ins Ohr, und sie warf eine Serviette nach ihm.

Inus beobachtete sie alle mit einem unlesbaren Gesichtsausdruck.

„Ich glaube, es gibt einen Grund dafür?“

genannt.

„Ja“, war alles, was Brigid sagte.

„Ich freue mich darauf, das zu hören. Aber jetzt denke ich, ich sollte alle freigeben, um sich besser kennenzulernen?“

Agnes stand sofort auf und packte Brigid am Handgelenk und stieß sie weg, selbst als ein Bissen mitten im Lamm war.

„Hey??“

sagte Brigitte.

„Das Abendessen kann warten, also lasst uns auf Entdeckungstour gehen“, sagte Agnes und zog Brigid in eine Nische, die von dem reflektierten Licht genug erhellt wurde, um die unheimlich komische Knochenmasse in der Nähe auszumachen.

„Ich bin mir nicht sicher, wie viel von diesem Ort ich wirklich sehen möchte“, sagte er.

„Ich wollte das Grab nicht erkunden, du Idiot“, sagte Agnes und legte Brigids Hand auf ihre Brüste.

Beim Testen drückte und fühlte Brigid das warme Fleisch durch den seidigen Stoff.

Agnes stöhnte ein wenig, also drückte Brigid erneut und drückte dann Agnes gegen die Wand, packte sie mit beiden Händen und rollte ihre Handflächen.

Agnes hielt den Atem an.

„Ah!“

genannt.

„Mach es nochmal…“

Brigid hörte Gelächter und Stimmen und einige Liebesgeräusche um die Ecke.

Er stoppte.

„Warte hier einen Moment“, sagte er und streckte den Kopf heraus.

Als er den Keller durchsuchte, sah er Ailbe;

Er saß bei Inus, redete und sah entspannt aus.

Einmal hat er sogar gelächelt.

Er sah nach links und rechts, um Kennan zu finden, und fand ihn schließlich in einer anderen Nische, wo er mit zwei Frauen sprach.

Er sah lebhaft aus und seine Farbe war normal und flackerte nicht mehr.

Brigid kaute gedankenverloren an ihren Nägeln.

„Ist alles in Ordnung?“

sagte Agnes.

„Weißt du… ich denke schon.“

Brigitte drehte sich um.

Agnes lehnte mit dem Rücken an der Wand und hatte die Träger ihres Kleides heruntergezogen, wodurch das rosafarbene Korsett darunter zum Vorschein kam.

Er schürzte die Lippen und sagte „Küss mich“.

Stattdessen legte Brigid ihre Hand auf Agnes‘ Mund, zwang ihren Kopf zurück und leckte die Seite ihres Halses.

Agnes quietschte.

Brigid biss ihn ins Schlüsselbein.

Der Geschmack des fleischigen Lamms war noch in seinem Mund, was einen kurzen, halluzinogenen Eindruck erweckte, als würde er am Fleisch der anderen Frau nagen.

Er stieß sie weg.

Sie drückten sich im Dunkeln aneinander, Stoff rieb an Stoff, und die heiße Haut berührte sich hier und da.

Brigids Lippen strichen über Agnes‘ weiche, parfümierte Haut, und sie lehnten sich an die Rundungen des anderen, und der Boden rutschte unter ihnen.

Sie küssten sich und es waren alles Zungenbewegungen, heißer Atem und flatternde Gefühle in ihrer Brust.

Ist Brigid auf Agnes getreten?

er hält sie dort, indem er ihre Handgelenke gegen die Wand lehnt.

„Beweg dich nicht“, sagte sie, glitt an ihm vorbei und küsste ihn dort, wo sich der obere Teil ihrer Socken um ihre Beine gewickelt hatte.

Agnes wand sich und Brigid packte ihre Handgelenke fester.

„Ich sagte, beweg dich nicht.“

Er biss in ihre dicken Beine und steckte seine Zunge in die Naht, wo ihre Schenkel auf ihre Hüften trafen.

Es gab jetzt viele andere Geräusche, einschließlich vieler Kichern und Stöhnen, aus dem Nebenraum, aber Brigid ignorierte sie alle und konzentrierte sich stattdessen auf den angenehmen tierischen Geruch von Agnes‘ sich windender Gestalt.

„Jetzt möchte ich, dass du diese wunderschönen Lippen ein paar Sekunden festhältst“, sagte er.

„Oh, ah: Ich meine es ernst. Wenn du ein braves Mädchen bist und keinen Laut von dir gibst, bekommst du ein Festmahl, aber du musst absolut, absolut, vollkommen still sein, bis ich bis sieben zähle.

„Sind Sie bereit?“

Agnes‘ Kopf wippte auf und ab.

Brigid legte ihre Hand um ihren Schritt.

„Keine Piepser mehr“, sagte er und begann zu reiben.

„ein…“

Agnes war warm und durch den Gazevorhang ihres Höschens durchnässt.

Unter dem Druck von Brigids Handfläche fühlte er sich wie ein feuriges kleines Tier.

Jemand in der Ecke rief überrascht.

„2….“

Brigid zog Agnes‘ Unterwäsche beiseite und untersuchte den kleinen rosa Schlitz darunter.

Er schürzte die Lippen und blies, und ihr Körper zitterte, aber er sagte nichts.

In der Nähe lachte eine Frau leise.

„Drei…“

Er legte einen Finger auf Agnes und drückte eine Sekunde lang.

Das Mädchen schien den Atem anzuhalten.

Ein feuchter Tropfen glitzerte auf der Spitze von Brigids Fingernagel, also leckte sie ihn ab.

Es hatte einen reichen und menschlichen Geschmack.

„Vier…“

Jetzt zeichnete er die kleine, schmale Öffnung des Mädchens in ihrer ganzen Länge nach.

Ihr zartes Fleisch zitterte und Brigids Puls raste in ihren Ohren, aber Agnes war immer noch ungebrochen, obwohl sie ein sich windendes Durcheinander war.

Brigid hatte ihn dort einmal geküsst.

Eine unbekannte Stimme hallte durch den Keller: „Oh, deine Hände sind kalt!“

Und dann noch eins: „Gib ihnen eine Chance sich aufzuwärmen…“

„Fünf…“

Er leckte, kitzelte und schmeckte, und Agnes packte Brigids Kopf an den Seiten, verhedderte ihre Finger in Brigids Haar und schien vor Anstrengung, ihre Stimme zu unterdrücken, am ganzen Körper zu zittern, aber zu Brigids Überraschung tat sie es immer noch

machte keinen Ton.

„Sechs…“

Der Geschmack, Geruch und die Nässe ihrer Zunge und ihres Mundes machten Brigid hungrig.

Der Raum hinter ihnen war nun erfüllt von einer Symphonie aus Knurren, Stöhnen und Schreien.

Eine atemlose Stimme wiederholte: „Oh ja … oh ja … ohhh, ja …“

„Sieben“, sagte Brigid mit einem letzten Schluck.

„Gehen alle guten Mädchen?“

„Woher?“

Das Geräusch war direkt hinter ihm.

Brigid sah zu Inus auf.

„Das geht dich nichts an“, sagte er.

Er berührte ihr Haar, aber schob ihre Hand weg.

„Sei nicht so“, sagte er.

„Ich dachte, wir haben uns letzte Nacht so gut verstanden?“

„Sie wären überrascht, wie sehr sich Menschen ändern können und wie schnell sie sich ändern können.“

Brigid stand auf und schüttelte ihr Kleid.

„Ich bin immer noch dein Gastgeber…“, sagte Inus.

Brigid kaute einen Moment an ihren Nägeln und zuckte dann wieder mit den Schultern.

„Ich denke, das stimmt. Und du hast uns geholfen… Wo ist Ailbe?“

„Sie genießt es. Du scheinst es auch zu sein. … stimmt etwas nicht mit ihr?“

Brigid sah, dass Agnes sich immer noch wand und gerötet war, als ihr Tränen über die Wangen liefen.

„Ach, ich verstehe nicht? Agnes, du kannst jetzt Lärm machen.“

„Ohhhhhhh ja!“

sagte Agnes, trat mit den Füßen und schlug mit den Handflächen gegen die Kellerwand.

Mehrere Totenköpfe klapperten auf den Steinen.

„Das war so heiß. Oh mein Gott, ich habe Gänsehaut bekommen!“

Er hielt Brigid mit einer Hand und Inus mit der anderen.

„Komm schon, lass uns mehr Spaß haben!“

„Ich bin nicht in der Stimmung zu teilen“, sagte Brigid.

Die Geräusche in dem größeren Raum hatten sich verändert;

Die Schreie klangen wilder und verrückter.

„Genau genommen bin ich derjenige, der es mit dir geteilt hat“, sagte Inus.

Er knöpfte seinen Hosenschlitz auf.

„Aber ich bin stolz auf meine Großzügigkeit.“

Agnes ging auf die Knie, griff nach unten und spannte Inus, schob ihr fast alles auf einmal in den Mund und gab ein leises „Mmph!“ von sich.

gemacht.

Lärm, Ton.

Inus griff nach einer Locke ihres Haares und fing an, mit ihren Hüften vor und zurück zu wackeln.

Brigid sah wieder um die Ecke.

Der größere Raum war voller riesiger, seltsamer Schatten an den Wänden, die einen Haufen verhedderter Äste bildeten.

Der Lärm war beängstigend.

„Ich schätze, wir können nichts tun…“, sagte er und drehte sich um.

Er ließ sich auf den kühlen Steinen hinter Agnes nieder und schlang seine Arme um ihn, ergriff wieder eine Handvoll ihrer Brüste und streichelte sie, fühlte Agnes, wie das heiße Fleisch an ihren Fingern glitt, als sie über Inus auf und ab schwankte?

Schwanzlutschende nasse Lippen, die, wenn auch nur kurz, einige der Schläger vom Rest der Gruppe abhielten.

Brigid küsste Agnes auf den nackten Rücken, ihre Zähne streiften ihre Schulterknochen.

Er drehte seinen Kopf, um die augenlosen Voyeure anzusehen, die sie angrinsten.

Er zwinkerte.

Heiße, verschwitzte, nackte, unanständige Geheimnisse gingen stundenlang in den heiligen Ecken des Grabes vor sich hin.

Brigid drückte Agnes‘ nackten Körper an ihren und gab beruhigende Geräusche von sich, während Inus schließlich ohnmächtig wurde und ihren Kopf in ihrer eigenen Kleidung auf das Kissen legte.

Die junge Frau interessierte sich nicht für Wein und hatte sich betrunken und fassungslos gemacht.

Das größere Grab war immer noch laut, aber das Geräusch wurde jetzt übertönt, ein nicht identifiziertes nasses Geräusch wie das Reißen von Stoff.

Etwas roch.

?Was ist das??

sagte Agnes.

„Nichts mein Liebling.“

„Du wolltest mir vom Knochenküssen erzählen…“, murmelte Agnes.

Brigid saß eine Weile da.

„Ach, ist es das? Es war eine Entschuldigung. Es ist Teil des Familienaberglaubens, verstehen Sie: der Fluch.“

Agnes‘ Kopf fiel zur Seite.

„Welcher Fluch?“

„Am Valentinstag passieren unserer Familie immer schlimme Dinge. Besonders alle sieben Jahre wie dieses. Ailbe dachte, dies sei unsere einzige Chance, der Reliquie des Heiligen Valentin so nahe zu kommen, dass wir sie wirklich aufheben und halten könnten.

Und vielleicht kann er es zurücknehmen, aber … ich glaube nicht, dass es funktioniert.“

„Mir geht es nicht sehr gut…“

„Armes Lamm. Ruhe dich einfach aus.“

„Was ist so schlimm am Valentinstag?“

sagte Agnes.

„Nicht wirklich. Unsere Mutter hat an diesem Tag unseren Vater getötet, aber“

Agnes ist ertrunken.

„Oh. Oh mein Gott?“

„Mein Gott? Ja, Gott hatte etwas damit zu tun. Als meine Mutter merkte, was sie tat, tötete sie sich auch. Aber es war nicht wirklich ihre Schuld, sie verlor nur die Kontrolle. Es passiert uns allen schneller.

oder später.“

Brigid war ganz heiß und ihre Haut juckte.

Agnes schien zu versuchen wegzugehen, aber Brigid schlang ihre Arme und Beine fester um sie.

„Ailbe hat auch einmal jemanden umgebracht: unseren jüngsten Bruder“, sagte er.

„Sie wäre dieses Jahr 21 geworden. Aber niemand gibt Ailbe die Schuld. Es war auch nicht wirklich ihre Schuld. Ich glaube, sie will, dass jemand sie eines dieser Jahre tötet.

„Ich… ich schätze, ich schaue mir besser die anderen an. Bitte lass mich gehen…“.

„Du willst nicht sehen, was da vor sich geht“, sagte Brigid.

„Schrecklich, wirklich. Kennan und Ailbe haben ein Chaos angerichtet, während wir hier waren. Die Jungs werden Jungs bleiben. Hey, willst du ein Geheimnis erfahren?“

Er leckte Agnes Ohr und flüsterte ihr dann ins Ohr: „Ich habe es nicht wirklich so gemeint, als ich die Knochen der Heiligen geküsst habe. Die Wahrheit ist, ich liebe den Fluch ein bisschen.

Agnes‘ Herz schlug wie ein gefangener Vogel.

Brigid konnte seinen Schweiß riechen.

Das Mädchen murmelte.

„Was wird passieren?“

genannt.

Brigitte lächelte.

„Mach dir keine Sorgen. Du wirst nichts fühlen.“

Agnes hatte weniger als eine Sekunde Zeit um zu schreien, aber es war genug um Inus zu wecken.

Er setzte sich auf und rieb sich die Schläfen.

„Was ist das für ein Geräusch?“

genannt.

Brigid wischte sich den Mund ab und wandte sich an Agnes.

„Oh gut, du bist auf.“

Sie beugte sich auf allen Vieren über ihn und setzte sich auf seinen Schoß, um sie daran zu hindern, aufzustehen, ihre nackten Beine um ihn zu schlingen und zu drücken.

Er blinzelte mit den Augen und versuchte, die Schläfrigkeit und die Alkoholdämpfe zu vertreiben.

„Was ist mit dir passiert?“

genannt.

„Wurdest du verletzt?“

„Mir geht es gut. Mir geht es großartig. Möchtest du jetzt den Rest der Geschichte über unsere Familie hören? Es ist eine alte Geschichte. Als St. Valentine hingerichtet wurde? Einer unserer Vorfahren war da, um ihn zu sehen,

und verspottete den christlichen Priester auf dem Schneidebrett. Es war damals viel Spaß, weißt du, nur ein Teil der Menge, aber Valentine muss es nicht geschätzt haben. Nach der Enthauptung sprach der Kopf und a

Verdammt sei dieser Mann und all seine Nachkommen.

Deshalb sind wir gekommen, um seine Füße zu küssen und um Vergebung zu bitten.

Willst du wissen, was der Fluch ist?“

Irgendetwas tropfte in der Nähe, und es hörte sich an, als würde ein Hund im Schlaf bellen, während er träumte.

Inus schien wie erstarrt.

Brigid flüsterte ihm ins Ohr:

„Dass wir alle sieben Jahre ein Wolf sein werden.“

Inus schluckte.

„Das ist jetzt eine dumme Geschichte, nicht wahr?“

Brigid streckte sich und gähnte und zeigte ihre Zähne.

„Ich habe wieder Hunger. Sieht so aus, als wären Kennan und Ailbe innerlich ziemlich gierig gewesen, aber das ist okay.“

Er küsste sie einmal mit blutigen Lippen.

„Ich will dich nur für mich.“

***

Brigid fühlte sich schlecht.

Sie war nicht allein: Seit einer halben Stunde machte Ailbe im Badezimmer würgende Geräusche.

Er hat zu viel gegessen.

Brigid klopfte an die Tür.

„Brauchst du dort drüben Hilfe?“

»Lass ihn gehen«, sagte Kennan, aber Brigid ging trotzdem hinein.

Der Duft war unglaublich.

Die Toilettenschüssel war mit rotem Schaum gefüllt.

Ailbe wischte sich den Mund an einem der Hotelhandtücher mit Monogramm ab.

Brigid legte ihre Hand auf seinen Arm und schob ihn weg.

„Tu das nicht“, sagte er.

Sie legte ihre Arme um ihn.

Er wand sich für ein paar Sekunden, aber sie ließ nicht los und entspannte sich allmählich.

Er schnüffelte ein paar Mal an seiner Schulter.

„Ist es nicht deine Schuld?“

genannt.

„Denken Sie daran, was meine Mutter gesagt hat: Jeder verliert manchmal.

Du hast schlechte Jahre.

So passiert es.“

„Es ist meine Schuld, dass so viele Leute in der Nähe sind.“

„Ja. Aber du hast versucht zu helfen.“

Er wischte einen Fleck von seiner Wange, dann einen weiteren, wo seine Schulter lag.

„Es ist sowieso die Schuld dieses dummen Heiligen.“

„Vielleicht hat er auch nicht gemerkt, was er tat…“, sagte Ailbe.

Er fing an, ihr zu folgen, aber nach einer Sekunde musste er zurück zu seinem Toilettendarm.

Er seufzte und schloss die Tür.

Kennan saß am Fenster, trank schwarzen Kaffee und arbeitete an seinem Laptop.

„Er hat Recht. Wir hätten gar nicht erst dort sein sollen“, sagte er.

Als Brigid vorbeiging, schaltete sie ihren Bildschirm aus.

„Es war eine gute Idee, auch wenn es nicht funktioniert hat.“

„Es war eine schreckliche Idee“, sagte Kennan.

„Aber wir haben alle mitgemacht, also gibt es nichts mehr zu sagen.“

Brigid sah, wie er seine Koffer packte.

„Musst du wirklich gehen?“

genannt.

„Ich habe einen frühen Flug. Ich will nicht hier sein, wenn sie herausfinden, was in diesem Keller ist.“

„Ich denke nicht, dass wir uns darüber Sorgen machen müssen. Die Leute, die Inus bestochen hat, wollen wahrscheinlich keine Fragen beantworten müssen. Ich habe das Gefühl, dass all meine Verwirrung unter einem Stapel von Vermisstenmeldungen verloren geht.

„Trotzdem. Wie auch immer, du bist sauer auf mich, also bin ich hier fertig.“

„Ich bin nicht so sauer…“

Er sah einen Moment lang aus, als wüsste er nicht, was er sagen sollte, und überraschte sie dann, indem er ihr eine in rotes Papier gewickelte Schachtel gab.

„Hier ist sie: zum Geburtstag. Und als Dankeschön für die Karte.“

Brigid drehte die Schachtel in ihrer Hand und konnte einen Moment lang nicht sprechen.

„Oh Kennan… hast du mir ein Valentinstagsgeschenk besorgt?“

„Sagen wir das nicht.“

„Du bist süß, nicht wahr? Ah, du kannst jetzt nicht gehen. Schau, warum verzögerst du nicht San Luis und kommst für ein paar Tage mit mir nach Neuseeland? Verlängerter Urlaub.“

„Ich kann wirklich nicht.“

„Klar kannst du. Komm schon, wir sind alle eine Familie, warum sehen wir uns überhaupt nicht?“

„Brigid, hör auf.“

„Ich möchte nicht aufhören, ich möchte Zeit mit meinen Geschwistern verbringen wie normale Menschen.“

„Wir sind keine normalen Menschen.“

„Aber wir können trotzdem eine Familie sein.“

Er zog sie zum Sofa und versuchte, ihr den Koffer aus der Hand zu nehmen.

„Du kannst nicht gehen, ohne mein Geschenk zu öffnen, richtig? Also werde ich es nicht öffnen, bis du zustimmst zu bleiben.“

„Briji…“

„Dann gehe ich zu Maura und die Zwillinge können eine Woche bei ihrer Tante Brigid verbringen und ich werde sie verwöhnen und alles wird gut?“

„Maura will dich nicht sehen. Keiner von uns will dich sehen, Brigid.“

Ailbe kam aus dem Badezimmer.

Brigid sah Kennan anfangen, aber Ailbe sprach weiter.

„Kennan möchte nicht unnötig Zeit mit dir verbringen, ich auch nicht, und keiner von uns möchte Zeit miteinander verbringen, und meine Mutter hätte das niemals gewollt, wenn sie noch am Leben wäre.

jemanden von uns sehen.“

Brigid war sprachlos.

Er fühlte sich, als hätte man ihm in den Bauch geschlagen.

„Und es ist nicht so, dass wir dich nicht lieben“, sagte Ailbe.

„Natürlich tun wir das. Aber wir alle wollen das vergessen und wenn wir uns sehen, können wir das nicht und deshalb sehen wir uns nie.“

Er seufzte.

„Das ist die Wahrheit.“

Die erste Brigid sagte nichts.

Dann schlug sie ihn.

Als er es noch einmal versuchte, hielt ihn Kennan zurück, und eine Sekunde später fiel er auf Ailbes Brust und fing an zu weinen.

Kennan berührte einmal ihre Schulter, dann schüttelte er Ailbe die Hand und ließ die beiden mit ihren Taschen allein in der Suite zurück.

Nach einer Weile hörte das Weinen auf und sie setzten sich auf das Sofa, aneinander gelehnt.

„Es ist eine Schande, aber ich denke, das alles hat Rom für mich ruiniert“, schnaubte Brigid.

Ailbe stieß ihn an.

„Was hat Kennan dir gegeben?“

„Oh, ich habe es beinahe vergessen.“

Er nahm die Kiste.

Es sah schwer aus für seine Größe.

Er riss das rote Papier ab und blätterte den Umschlag um.

Als er endlich die Tür öffnete, blinzelte er ein paar Sekunden und lachte dann.

„Oh mein Gott. Schau dir das an. Er ist wirklich süß, nicht wahr?

Er reichte es Ailbe.

„Siehst du? Es ist wie eine Karte.“

Ailbe stockte der Atem.

„Ah!“

genannt.

„Es ist ein Herz.“

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Datum: Februar 19, 2022

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