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Er saß in der ersten Reihe, wie von seinem Freund verlangt, der als Bühnenmanager der Show arbeitete.

Es würde eine Beteiligung des Publikums geben, und die Schauspieler mussten sicherstellen, dass genügend Leute in der ersten Reihe waren, um eine Wahl zu treffen.

Er saß im Mittelteil, entschied sich aber für einen Platz im Gang.

Eine Gruppe von Freunden saß in der Reihe neben ihm, und ein blonder Junge war direkt zu seiner Linken und lenkte seine Aufmerksamkeit bis zum Vorhang.

Die Show war urkomisch und schämte sich offen nicht zu lachen.

Dann sprang ein Schauspieler von der Bühne und ging den Gang entlang, neben dem er saß, und legte seinen Arm um seine Schulter, während er sprach.

Er hatte fast die perfekte Länge, 5’11?

vielleicht 6 ‚und ein wenig auf der zu kleinen Seite.

Darüber hinaus war er ein Filmstar, was bedeutete, dass er der Grund war, warum die meisten Zuschauer dort waren.

Allerdings nicht er.

Er war für die Show da.

Als er mit der richtigen Zeile fertig war, packte er sie am Arm, „Schnell, du musst mir helfen!“

Ein bisschen zu dramatisch, aber so gesagt, dass es perfekt zu diesem Show-Bullshit passt.

Als sie ihm zur Bühne folgte, bückte er sich und sagte: „Du hast keine Höhenangst, oder?“

Sie flüsterte.

Er nickte und lächelte.

Die Wahrheit ist, er liebte Höhen.

Er folgte seiner Führung, trat auf einen Vorsprung etwa einen Meter über dem Bühnenboden und erhob sich zwei oder drei Fuß darüber.

Er streckte die Hand aus, um ihr zu helfen, aber er war bereits auf den Beinen.

Sie begannen seitwärts am Sims entlang zu rutschen und verhakten sich in einem Sicherheitsdraht, der ihrer Reise folgte.

Weiter ging es vor der Bühne.

Als sie eine Stelle erreichten, an der sie sich hinter der Ebene der Bühne versteckten, bremste er ab, blieb auf dem Sims stehen und ging auf eine andere zu.

Ohne zu zögern stand auch er auf.

„Ist das noch gut?“

fragte er und bezog sich auf die Höhe.

Ein Lächeln breitete sich auf seinen Lippen aus, als er den Kopf schüttelte, unfähig, das Gefühl zu unterdrücken, als wäre er auf einem Abenteuer.

Sie begannen wieder seitwärts zu rutschen.

Das Publikum lachte, als sie die Vorderseite der Wohnung durchquerten.

Sie mussten so tun, als würden sie sich in eine Art Schloss schleichen, und diejenigen, die noch auf der Bühne standen, bemerkten nicht, dass sie vorbeigegangen waren.

Sie gingen wieder hinter die Bühne.

„Siehst du das Schwert und den Schild dort drüben?“

flüsterte er und deutete auf die Stützen, die an der Wand hingen.

„Die, die du im ersten Akt benutzt hast?“

Es war das erste Mal, dass sie ihn sprechen hörte, und ihre Stimme war süß und sanft, besser, als sie es sich vorgestellt hatte.

„Jawohl.“

Er hatte ein überraschtes Lächeln auf seinem Gesicht, als könnte er nicht glauben, dass sie ihm so große Aufmerksamkeit schenkte.

„Sie sind so cool. Ich möchte sie wirklich als Andenken an meine erste echte Tournee-Bühnenshow behalten.“

„Ich bin sicher, du könntest, wenn du wolltest. Weil sie aus Holz sind, werden sie wahrscheinlich sowieso von einem der Besatzungsmitglieder rausgeschmissen oder gestohlen. Jeder verdient ein gutes Gedächtnis.“

Während er sprach, beobachtete er sie, fasziniert von ihrem Lächeln, als er sie das erste Mal auf der Bühne sah, und brach im Publikum in Gelächter aus.

Sie war eines der wenigen Mädchen, die ihn während der Show aus den Augen ließen.

Noch zwei Runden auf der Bühne und mindestens zwanzig Meter in der Luft.

„Nur ein weiteres Mädchen ist an diesem Punkt angelangt; sie waren alle schon einmal verängstigt.

Dieses Mal war sein Lächeln ein wenig sarkastisch.

„Herausforderung angenommen.“

Er trat zurück, um sie vor sich auf eine kleine Leiter klettern zu lassen, die mehr wie eine Kletterwand aussah als alles andere.

Er baute es auf und stand auf dem kleinen Dach des Freilichttheaters.

Er lachte den ganzen Weg stumm.

Er blieb direkt hinter ihr stehen.

„Pass auf, ich bin fast hingefallen, als ich hier ankam.“

„Ich bin sicher, das ist eines dieser Dinge, die Sie nicht sagen sollten. Sie wissen, wie ‚schau nicht nach unten‘ oder ‚wir hätten dir wahrscheinlich eine Verzichtserklärung unterschreiben sollen‘ oder ‚jetzt ist ein schlechter Zeitpunkt, um es zu sagen‘.

dass dieses Sicherheitskabel Ihr Gewicht nicht tragen kann.

Sie sprachen im Flüsterton, damit das Publikum unten sie nicht hören konnte.

„Oh, ich glaube nicht, dass das Sicherheitskabel ein Problem sein wird. Wenn es mich halten kann, kann es dich sicherlich halten. Wie viele Pfund, wie hundert Pfund?“

Seine Augen huschten an der schmalen Gestalt der Frau auf und ab.

„Eins-ah-drei, eigentlich.“

Wegen seines Gewichts oder seiner Dünnheit wurden immer eine Million Witze gemacht.

Mit 5’5 sah er ziemlich schlank aus, aber nicht kränklich.

Trotzdem aß er ständig und nahm selten zu.

Er lachte über ihren Witz, „Du? Du bist keiner dieser Salatesser, oder?“

„Ein was?“

„Sie isst Salat. Sie trägt einfach überall Salat und zählt Kalorien und isst keine Kohlenhydrate oder eine Million andere Dinge.“

„Oh, nein. Nein. Ich liebe Fleisch und Barbecue-Sauce, ganz zu schweigen von Erdnussbutter und Marmelade sind das Beste, was je erfunden wurde. Ich begrüße Kohlenhydrate und ehrlich gesagt könnte ich wahrscheinlich mehr essen als du.“

Die spielerische Arroganz in seiner Stimme musste sich anstrengen, um das Lachen im Zaum zu halten.

„Das ist nicht einmal menschlich möglich.“

Er lächelte immer noch.

„Ich schätze, man muss es gesehen haben, um es zu glauben.“

In dem Moment, als er diese Worte sagte, verspürte er den Drang, genau das zu tun.

Wäre es komisch, dieses Mädchen nach der Show zum Abendessen einzuladen?

Sie erreichten das Ende des Daches, ohne dass jemand im Publikum sie bemerkte.

Eine Minute, bevor sie auf sich aufmerksam machen sollten, rutschte sein Fuß aus und ließ ihn irgendwie nach unten rutschen.

Er packte sie schnell an den Hüften und zog sie zu sich, wobei er versuchte, sich nicht darauf zu konzentrieren, wie sich ihr Körper an seinem anfühlte.

Seine Haut war weich und warm, als wäre sie von der Sonne geküsst worden.

Er lächelte überraschend.

Leise, aber mit dem gleichen Lächeln.

„Bist du in Ordnung?“

Er flüsterte ihr direkt ins Ohr.

Immer noch vor Lachen zitternd, schüttelte er den Kopf.

„Niemand hat es bemerkt, oder?“

Seine Augen wandten sich dem Publikum zu.

„Ich hasse es, den großen Moment zu ruinieren.“

Diese Worte weckten noch mehr Neugier in seinen Augen.

Die meisten Mädchen würden bei dem Gedanken, auszurutschen, wenn sie 40 Fuß über dem Boden stehen, völlig ausflippen, unabhängig davon, ob sie an einem Sicherheitskabel befestigt sind.

Aber dieses Mädchen lachte…

Der Rest verlief reibungslos, und er behielt sie für den letzten Gruß auf der Bühne, was nur passieren sollte, wenn das Mädchen vollständig aufstand.

Er war der erste, der das Unternehmen begrüßte.

Damals war ihnen unbekannt, dass auch sie die letzte sein würde, da kein anderes Mädchen es auch nur zur Hälfte schaffen würde.

Sie dankte ihm und sprang von der Bühne, bevor er mit ihr über irgendetwas anderes reden konnte.

Auch neugierig.

Dutzende anderer Mädchen bettelten ihn an, jeden Abend mit ihnen auf die Bühne zu gehen, aber er achtete nicht darauf, wen er schließlich brachte.

Dieses speziell ausgewählte Mädchen war ihm während der gesamten Show gefolgt und tat so, als wäre der Mann, der sie auf der Bühne gefilmt hatte und seine Arme um ihre Taille gelegt hatte, nichts Besonderes.

Es regte ihn nicht auf, es machte ihn nur neugieriger.

Er liebte es, zur Abwechslung mal jemand Besonderes zu sein.

Er packte seine Sachen und ging mit ein paar Freunden zum Ausgang.

Er ging durch die Seitentür hinter die Bühne, bevor er den Park verließ.

Ein paar Leute hatten sich an verschiedenen Orten versammelt, um hinter die Kulissen zu blicken, aber er kannte den perfekten Ort, um hindurchzugehen.

„Jeremia!“

Er rannte sofort zu einem Jungen in seinem Alter und rief.

Er war ein größerer Mann mit einem süßen Teddybären um sich herum.

„Gut gemacht, diese Accessoires sahen toll aus! Ich bin so stolz auf dich.“

Er schlang seine Arme um sie und sie zog ihn in eine Umarmung, als hätte er kein Gewicht.

„Denkst du wirklich? Warte, warte … sag mir, was du denkst …“ Er fing an, verschiedene Dinge aufzulisten, von denen er dachte, dass er sie verbessern könnte, aber er wischte sie ab.

Es war ihre Natur, immer zu denken, dass sie ihr volles Potenzial nicht ausschöpfte, und ihre Aufgabe war es, sie vom Gegenteil zu überzeugen.

„Okay, nun, ich muss anfangen, an ein paar Dingen zu arbeiten, oder die anderen Jungs bringen mich um, aber ich bin so froh, dass es dir gefällt! Lass uns morgen kochen und ich werde dir etwas Erstaunliches zubereiten.

der beste.

Ich liebe dich!“

Er ging schnell zum Bühneneingang.

Er wollte gerade weggehen, bevor er sich an seinen Plan erinnern konnte.

„Oh, warte. Ich muss dich etwas fragen.“

„Morgen! Oder ruf mich später an.“

„Hey.“

Er drehte sich um und sah den berühmten Schauspieler aus der anderen Richtung auf sich zukommen.

„Hey, tolle Show.“

Dieses Lächeln.

Er könnte sie stundenlang anstarren.

„Danke. Die Tatsache, dass du es bis zum Ende geschafft hast, macht es noch überraschender. Du hast Mut.“ Sein Lächeln wurde breiter.

Im Geiste schalt er sich für seine Gleichgültigkeit.

„Jeremiah? Ja, absolut.“

„Freund?“

Er fand in der Frage keine andere Bedeutung als Neugier und lachte.

Vor ein paar Monaten fragten alle dasselbe, aber jetzt war es die seltene Gelegenheit, dass jemand fragte.

„Oh mein Gott, nein. Jeremiah ist wie … er ist wie ein total heterosexueller, stereotyper schwuler bester Freund für mich.“

Die Erleichterung, die er empfand, war bedeutungslos.

Er hatte diesem Mädchen keine zehn ganzen Sätze gesagt.

„Oh, das ist großartig“ Viel besser in Gleichgültigkeit.

„Gehst du hier in der Nähe zur Schule?“

„Mhm, ich…“

„Char, komm schon! Tucker hat morgen früh Arbeit.“

Etwa zwanzig Meter hinter ihnen stand ein Junge und rief ihnen zu.

Sein perfektes Lächeln wurde durch ein entschuldigendes ersetzt.

„Tut mir leid, ich muss gehen. Ich fahre mit Freunden, also… genieße den Rest deines Laufs!“

Er ging schon weg.

Er stand neben Jeremiah, sobald er außer Sichtweite war.

„Nicht dein typisches Mädchen, huh?“

Er scherzte, hob etwas vom Boden auf.

Der Filmstar sah den anderen Jungen an, der mit ihm sprach.

„Wie heißt er?“

„Hat er es dir nicht gesagt?“

schüttelte den Kopf.

„Dann werde ich dir das nicht sagen. Das nächste Mal solltest du dich zuerst vorstellen, dann bekommst du einen Namen von ihm.“

„Weiß er nicht, wer ich bin?“

Die Frage war leicht akzeptabel, behielt aber nur einen Hauch von Neugier.

„Ach, absolut.

jemand, der es unhöflich findet, sich nicht vorstellen zu lassen, und weit entfernt von dem berühmten obsessiven Typ ist.

Als ich gerade mit dir gesprochen habe, warst du nur ein Typ, der ein Theaterstück spielte und ihn auf die Bühne zog.“

Diese einfache Tatsache erwärmte ihn sehr.

Es war normal für Mädchen, ihm nachzulaufen, seinen Namen zu rufen, ihm sogar ihre Liebe vorzuschlagen oder zu erklären.

Keines dieser Mädchen kannte ihn, was es schwierig machte zu wissen, ob die Leute ihn für das mochten, was er war oder was er war.

Aber das Mädchen, das er weggehen sah, schien realer als alle, die er seit langem kannte.

Sie konnte nicht umhin, ihn wiederzusehen, mit ihm zu reden, weil sie wusste, dass es unmöglich sein würde.

Ich wünschte, er hätte seinen Namen.

Es hatte die ganze Nacht geschneit, was meinen morgendlichen Spaziergang zum Campus nicht so schlimm machte.

Erschwerend kam hinzu, dass es regnete, bevor es dunkel wurde, bis die Temperaturen unter den Gefrierpunkt fielen.

Mit den Absätzen in der Hand scharrte ich mit meinen Stiefeln auf dem eisigen Bürgersteig.

Der Schnee fiel immer noch in Brocken, da der Windstoß stark genug war, um mich wiederholt vom Boden zu stoßen und mir das, was bereits auf dem Boden lag, ins Gesicht zu treten.

Ich hatte gefaltet.

Mütze, Handschuhe, flauschiger Mantel, Pullover und ein zehn Meter langer Schal waren um meinen Hals und mein Gesicht gewickelt.

Ein kleines Rechteck um meine Augen blieb die einzige Haut, die den Elementen ausgesetzt war.

Der Schnee, der meine Augen traf, machte es mir natürlich fast unmöglich, etwas zu sehen.

Als ich um die Ecke vom Schild eines Gebäudes weg und ins Freie bog, erfasste mich ein großer Windstoß.

Einen Moment lang versuchte ich, ihn zu bekämpfen, aber das Eis unter meinen Füßen war nutzlos.

Ich wurde zur Seite geschleudert.

Wenn das Leben eine romantische Komödie wäre, würde mich Slippage direkt zum Campus-Führer schicken.

Stattdessen… schickte es mich zum Campus-Verzeichnis.

?Scheisse!?

Instinktiv hob ich unbeholfen meine Hände in die Luft und versuchte, alles zu fangen, was ich halten konnte, und meine Füße auf dem Boden zu halten.

Sein Arm sah aus wie der beste Kandidat.

Durch Glück und Etikette war es der Instinkt des Mannes, mich zu erwischen.

Meine Schuhe fielen mir aus den Händen und für einen winzigen Moment dachte ich, es sei noch nicht alles verloren, aber in dem Moment, in dem mein Hintern auf dem Bürgersteig aufschlug, brach ich in Gelächter aus und gab meine Niederlage zu.

?Bist du in Ordnung??

Er wurde von der Wucht meines Sturzes halb gebeugt, und ich konnte mein Lachen nur so weit unterdrücken, dass ich die Frage stellen konnte.

?Ich bin wirklich traurig.?

?Bin ich gut?

Du bist gerade auf etwas gestoßen …“ Sie drehte sich um und sah auf das Ding hinter ihrem „… riesigen Plastik-Karten-Ding.“

Mit seiner Hilfe stand ich auf und hob meine Fersen vom Boden ab.

„Hm. Eine sehr genaue Beschreibung meines Unfalls, es war eigentlich eher eine Schulterbeule.“

Zum ersten Mal seit einer Minute in seiner Gegenwart konnte ich mich fast gut um die Person kümmern, die ich mitnehmen wollte.

Zumindest sah es so gut aus, wie ich sehen konnte, mit all den Schichten, die die Gesichtszüge blockierten.

Ihm kam eine seltsame Vertrautheit vor, obwohl ich nicht genau erkennen konnte, was es war.

„Übrigens, brauchst du Hilfe?“

„Indem du nicht von zufälligen Mädchen auf den Körper geschlagen wirst?“

Sein Ton war gutmütig und zeigte, dass er über die Störung eher amüsiert als verärgert war.

„Ich denke, wir haben bereits bewiesen, dass ich in dieser Abteilung keine große Hilfe sein kann. Aber ich kann Ihnen helfen, ein Gebäude auf dem Campus zu finden, vorausgesetzt, Sie sehen sich deshalb die riesige Plastikkarte an, auf die ich mir den Kopf geschlagen habe —

in den ersten.“

Er stieß ein tiefes Lachen aus.

„Ein wenig Hilfe wäre wirklich nett, wenn Sie es schaffen, Anweisungen zu geben, ohne sich körperlich zu verletzen.“

Ich warf ihm einen verspielten Blick zu, obwohl der Effekt wahrscheinlich dadurch ruiniert wurde, dass der größte Teil meines Gesichts verdeckt war.

„Einfach mit einem Todesblick.“

Er lachte wieder, tötete sofort meinen Blick und ließ mich unter meinem Schal lächeln.

„Eigentlich bin ich wegen eines Vorsprechens für ein Theaterprogramm hier. Natürlich wäre es einfach, wenn ich mich auch nur an den Namen des Gebäudes erinnern könnte, in das ich gehen würde, ganz zu schweigen davon, herauszufinden, wohin es geht …

„Millennium. Auf der Suche nach dem Millennium-Gebäude.“

„Jawohl!“

Es explodierte mit der plötzlichen Energie einer nebligen Erinnerungslöschung.

„Millennium, was für ein einfacher Name.“

Sein langer Körper wandte sich der Karte zu.

„Das heißt also, das ist …“ Er scrollte mit seinem behandschuhten Finger durch die Liste der Gebäudenamen und suchte nach dem „m“.

Ich richtete meine Fersen in meinen Händen und wischte etwas von dem Schnee und der Nässe von meinem Hintern.

„Eigentlich gehe ich dorthin, also kann ich es dir zeigen, wenn du willst.“

Seine Augen wandten sich mir zu, als würde er mich vergrößern.

„Welche Richtung?“

Ich deutete den Weg zum anderen Ende des Campus, den Weg, wo er seinen Kopf neigte, um nach unten zu schauen.

„Scheint relativ frei, warum nicht.“

„Oh, du bist lustig.“

Ich verdrehte meine Augen und wandte mein Gesicht ab, wobei ich ständig vergaß, dass er mein Gesicht nicht wirklich sehen konnte.

Wir gingen ein Stück zum Theater, der Schnee knisterte unter unseren Schuhen, bevor wir die Stille zwischen uns brachen.

„Wechseln Sie oder fangen Sie als Erstsemester an?“

„Ich werde ein Neuling, aber ich bin schon eine Weile aus der High School heraus.“

Seine Stimme machte mich wahnsinnig.

Ich wusste es von irgendwoher.

Ganz zu schweigen davon, dass es tiefgründig, aufschlussreich und irgendwie faszinierend ist.

Über den nächsten Eisbrocken auf dem Boden kamen wir uns ziemlich nahe, aber nachdem wir vorbei waren, hatten wir wieder unseren üblichen Abstand.

„Ein nicht traditioneller Schüler, das ist großartig. Meiner Erfahrung nach arbeiten sie etwas härter als Leute, die frisch von der High School kommen und ihren ersten Eindruck von Freiheit bekommen. Es gibt keinen Druck oder so.“

Er kicherte, so lahm wie mein letzter kleiner Witz war.

„Aber da er ungefähr eine Stunde früher hier war, würde ich sagen, dass er einen guten Start hingelegt hat.“

„Du auch.“

Normalerweise würde ich mein schrecklich jugendlich aussehendes Gesicht Leuten vorwerfen, die dachten, ich sei viel jünger als ich, aber dieses Mal musste es an meiner Größe liegen.

Realistischerweise würde jeder neben diesem Typen kurz aussehen.

„Eigentlich werde ich wahrscheinlich fünf Minuten zu spät kommen wegen dieser Sache mit dem Schnee und der großen Plastikkarte. Ich bin ein Junior, also helfe ich beim Vorsprechen.“

Ein fragender Blick nahm sofort den Teil seines Gesichts ein, den ich sehen konnte.

„Ein Teenager in der High School?“

„Ernsthaft? Das ist das Schlimmste. Ich bin 20, verdammt! Alle denken immer, ich bin 16 und das ist lächerlich.

tiefes Lachen.

In wenigen Minuten erreichten wir die Tür des großen Theatergebäudes.

Es war einer der neuesten Orte auf dem Campus, mit großen bodentiefen Fenstern, die uns die wenigen Leute zeigten, die bereits die Tische und Getränke gedeckt hatten.

Ich lege meine Sachen auf eine Bank in der Nähe und fange an, einige meiner Schichten abzulegen.

„Ich bin übrigens Charley.“

Ich hatte ihm den Rücken zugewandt, als ich meinen Mantel auszog und meinen Schal löste.

Gerade als ich meine Stiefel gegen meine Absätze treten wollte, drehte ich mich um und streckte ihm meine Hand entgegen.

Ich verstand sofort, warum seine Stimme so vertraut klang.

Jetzt, wo sein Schal und seine Mütze abgenommen waren, gab es nicht viele Leute, die ihn nicht wiedererkennen würden.

Ich wartete immer noch auf eine Vorstellung.

Er griff nach der Hand, die ich ihm hinhielt, und schüttelte sie fest, so wie die meisten Typen es vermeiden, die Hand eines Mädchens zu schütteln.

„Matte.“

Das Zittern dauerte eine Sekunde länger, als es hätte sein sollen, aber im Moment schien es, als hätte sie sich von mir entfernt und sah mich an, als versuche sie, etwas sehr Wichtiges für den Moment zu verstehen.

Trotz der Kälte war seine Hand sehr warm und ich musste den Kopf schütteln, um mich darauf zu konzentrieren.

„Nun, Matt, du kannst dich hier für eine Weile beruhigen, wenn du möchtest. Wir werden bald anfangen, Leute zu verpflichten, aber ich schätze, du bist der Erste hier. Ich muss bei einigen Dingen helfen.

Aber wenn Sie etwas brauchen, fragen Sie einfach jemanden mit einem Namensschild.“

„Danke, Charley. Und danke, dass du mir geholfen hast, hierher zu kommen.“

Er zog seinen Mantel fertig aus, setzte sich auf die Bank und zog eine Akte aus seiner Tasche.

Ohne ein weiteres Wort sammelte ich meine Sachen zusammen und ging zu den anderen, die die Sachen vorbereiteten.

Am Schalter des Fahrkartenschalters lag ein Satz Blanko-Namensschilder.

Ich kritzelte meinen Namen auf einen Aufkleber und drückte ihn auf mein Hemd, wobei ich mein Bestes tat, ihn flach zu drücken, damit er den ganzen Tag haftet.

Es stellte sich heraus, dass mehrere Leute zu spät kamen und nur einer der Theaterprofessoren und ein weiterer Student da waren, um sich fertig zu machen.

„Es ist Zeit, Charley, Scheich. Dieser blöde Schneesturm hat alle zerstört.

Er stocherte in den Kartons auf dem Boden herum, von denen ich annahm, dass sie mit Kaffee gefüllt waren.

Derzeit konzentriert sie ihre Aufmerksamkeit darauf, einen Obstteller stilvoll aussehen zu lassen und Pop Tarts so auf einen Teller zu legen, dass sie viel auffälliger aussehen als Pop Tarts auf einem Teller.

Unser Professor baute den Anmeldetisch auf, klebte die Einführungsseiten fest und holte abwechselnd die Informationsmappen.

„Mit wem bist du reingekommen?“

Wenn noch jemand gekommen war, antwortete ich genauso.

Dies war keine sehr bewusste Anstrengung als Reflex.

Matt war ein Mensch, und es kam mir nie in den Sinn, ihn anders zu behandeln.

„Oh, ich bin ihm – fast buchstäblich – im Quartett begegnet. Er hat vorgesprochen und brauchte Hilfe, um das Gebäude zu finden, also bin ich mit ihm hierher gegangen.“

Es dauerte nicht lange, bis alles arrangiert war und ein paar weitere freiwillige Schüler kamen.

Einer nach dem anderen sahen die Eltern und Schüler der Oberstufe gut gekleidet und nervös aus.

Bevor sie sich zu einer Erfrischung zerstreuen oder in einer Ecke stehen und die Monologe untereinander wiederholen, machen sie sich auf den Weg zur Registrierung und erhalten die Auswahlinformationspakete.

Einige derjenigen, die für Designpositionen interviewt wurden, hatten wahrscheinlich Portfolios voller Fotos und anderer Arbeitsbeispiele.

Als es Zeit für mein Vorstellungsgespräch war, versuchte ich, mich an meine eigenen Nerven zu erinnern, mein Bestes zu lächeln und dafür zu sorgen, dass sich alle wohl und willkommen fühlten.

Matt kam herein, um sich anzumelden, bevor die Dinge außer Kontrolle gerieten.

Seine Wollmütze war jetzt durch eine Baseballmütze ersetzt worden, die er über sein Gesicht gezogen hatte.

Wie alle anderen sah er ein wenig nervös aus, aber ich schätze, nicht aus dem gleichen Grund.

Ich schätze, das hatte mit dem Grund zu tun, warum er versuchte, sein Gesicht zu verbergen.

„Hallo wieder.“

Ich habe versucht, dass er sich so wohl fühlt wie jeder andere.

„Hey. Ich bin bereit, mich anzumelden.“

Ich deutete auf die Laken, die vor mir auf den Tisch geklebt waren.

„Unterschreiben Sie einfach die nächste Zeile. Wie ist Ihr Nachname?“

Mit der Feder in der Hand begann er sich über den Tisch zu beugen, um zu schreiben, blieb aber stehen, um mich anzusehen.

Es war eine Mischung aus Neugier und Spaß.

„Es klingelt.“

Als ich das Papier fertig unterschrieben hatte, nahm ich die Informationsmappe aus dem Stapel.

Ich öffnete es auf dem Tisch und zeigte die Papiere und Formulare darin.

?Das ist Ihr Namensaufkleber;

Wenn nichts anderes, tragen Sie es unbedingt während des Vorsprechens.

Das blaue Formular müssen Sie ausfüllen und nach der Begrüßungszeremonie an mich zurücksenden.

Auf der Rückseite dieser Seite finden Sie Richtlinien und Anforderungen sowie Auswahlzeiten und -orte.

Campusplan.

Informationspakete der Theaterschule??

Ich blätterte schnell ein paar Seiten durch, weil ich wusste, dass sie keiner detaillierten Erklärung bedurften.

??und das letzte, nachdem alles erledigt ist, nur ein Fragebogen, der fragt, wie es gelaufen ist, gibt es etwas, das wir verbessern können?

und all das lustige Zeug.

Eine Frage haben??

Lächelnd schüttelte er den Kopf, nahm mir die Akte aus der Hand und senkte den Hut übers Gesicht.

„Danke, Charley.“

Er bog um die Ecke, wo ich ihn zuerst verlassen hatte, die Lobby war auf der gegenüberliegenden Seite des Theaters, es waren nur sehr wenige Leute dort.

Wahrscheinlich war es die Wahrheit, die ihn dort hielt, wo er war.

Als der Beginn der Begrüßungszeremonie näher rückte, machten sich immer mehr schneebedeckte, vom Wind verwehte, errötende Schüler und Eltern auf den Weg zum Gebäude und zu meinem Schreibtisch.

Kurz bevor sich die Türen öffneten, schrie ich fast, um beim Abendessen gehört zu werden, aber wir sorgten trotzdem dafür, dass alles reibungslos lief, wir hatten alle Schüler angemeldet, bevor die Ankündigung für alle zum Betreten des Theaters gemacht wurde.

Ich fing an, die Reste vom Registrierungsschalter einzusammeln, notierte die wenigen Ordner, die noch in meinem Stapel waren, damit ich das Management wissen lassen konnte, wer nicht erschienen war.

Mein Gesicht tat ein wenig wund vom langen Lächeln, aber es waren meine geballte Hand und das Quietschen in meinem Nacken, die meine Aufmerksamkeit erregten.

„Kannst du nicht zuschauen gehen?“

Mein Icescapes-Retter stand vor mir und starrte auf die Papierstapel, als er sie ablegte.

Wie ich vermutete, hat er das Namensschild nicht angebracht.

Bei unzähligen Matts auf der Welt würde ein bekannter Name nichts dazu beitragen, das bekannte Gesicht abzulenken.

„Ich habe diesen Teil ein paar Mal gesehen, aber wenn ich diesen Papierkram fertig mache, bevor er fertig ist, kann ich mich reinschleichen und sehen, was übrig ist.

Leider hat dieser Schnee viele Leute davon abgehalten, hierher zu kommen, daher wird es länger dauern als erwartet, bis ich alles erledigt habe.

Er trat zurück und begann sich, immer noch mit dem Gesicht zu mir, wieder der Menge an der Tür anzuschließen.

„Ich schätze? Bis dann, wenn ich rauskomme.“

?Jawohl.

Ich werde derjenige sein, der über die Menge schreit und versucht, Hunderte von Schülern in zwanzig verschiedene Richtungen zu lenken.

Viel Spaß dort.

Mit einem letzten Lächeln drehte er sich um und ging zum Theater, was mich mit einem leichten Herzklopfen zurückließ.

Sobald die Lobby geräumt war, machte ich mich schnell an die Arbeit und räumte alles auf, was das Begrüßungsprogramm innerhalb einer halben Stunde entfernen musste.

Glücklicherweise spielte das Aussehen keine Rolle mehr, sodass ich meine unbequemen Schuhe ausziehen und so viel herumlaufen konnte, wie ich wollte.

In diesem Trubel wurde ich nach wenigen Minuten unterbrochen.

„Charly!

Hast du das gesehen?

Matt Ringler ist hier.

Matt Ringler?

Hast du sie gesehen?

Angemeldet;

Sie müssen mit ihm gesprochen haben.

Ein Klassenkamerad von mir rannte dorthin, wo ich Wegweiser aufgestellt hatte, und hielt das Schild in der Hand.

„Musst du dafür wirklich schreien?

Sie wissen, dass diese Türen nicht schalldicht sind, und Dr.

Ich bezweifle, dass Brown wirklich möchte, dass Sie die Begrüßungszeremonie unterbrechen.

?Aber?

Matt Ringler!

Wie bei einer Berühmtheit.

Hier.

In unserer Schule!

Er ist hier!?

„Ja, er ist … hier und du … schreist immer noch.

Tut allen einen Gefallen und macht das bitte nicht zu groß.

Er hätte hier mehr getan, als nur er selbst zu sein, wenn er gewollt hätte, dass alle ihm Aufmerksamkeit schenken?

Er sah mich mit großen Augen an, als hätte ich in einer fremden Sprache mit ihm gesprochen.

„Vermissen Sie den Teil, in dem er ein total sexy, Oscar-nominierter Schauspieler ist?“

„Nominiert für einen Golden Globe, nicht für einen Academy Award.

Unabhängig davon ist sie ein Mensch, kein Zootier, also kein Würgen oder andere Leute dazu bringen, sie anzustarren, sie ist ziemlich cool, bitte?

Trotz meiner Verzweiflung waren die Studieninteressierten alles andere als stumm, als sie das Theater verließen.

***

?Kann ich mitmachen??

Als ich von dem Zettel in meiner Hand aufsah, sah ich Matt vor mir stehen, die Hände in den Hosentaschen und den Hut an der Gürtelschlaufe hängend.

Ich saß auf dem Boden eines hinteren Ganges im Theatergebäude.

Seit der Begrüßungszeremonie waren einige Stunden vergangen, und die Tatsache, dass Matt Ringler vorgesprochen hatte und mit allen anderen im Theater war, wurde schnell enthüllt.

Da wir in diesen Stunden mehrmals vorbeikamen, fand ich keinen anderen Moment, um mit ihm zu sprechen.

„Ich will mich nicht aufdrängen oder so.

Ich habe gerade?

Ich hatte eine Frage

Ein wenig verwirrt, aber ziemlich fasziniert, zog ich meinen Mantel und meine Tasche beiseite, damit er sich neben mich setzen konnte.

?Gibt es ein Problem??

Er seufzte tief, bevor er seine Hände aus den Taschen zog und sich auf den Boden fallen ließ.

„Nicht falsch, wirklich.

Also, war da noch mehr?

Es ist ein aufregenderer Verfolgungstag mit hoher Geschwindigkeit als ich geplant hatte, aber ich denke, ich hätte damit rechnen müssen.

Er drehte sich um, um mich anzusehen, aber ich zuckte nur leicht mit den Schultern, weil ich wusste, dass er noch mehr zu sagen hatte.

„Die Frage, die ich dir stellen wollte, war folgende?

ist ist?

Um ehrlich zu sein, ist es ein seltsames, fast selbstgefälliges Gefühl, dich das zu fragen, aber das habe ich nicht gemeint, okay?

Ich nickte verstehend, obwohl mich der zweite noch mehr verwirrte.

Die Frage kam schließlich nach einem tiefen Seufzer.

?Erkennst du mich??

Mein Atem stockte in meiner Kehle.

Erinnerte er sich?

?Ich meine?

wissen Sie, wer ich bin

Nein.

Er erinnerte sich nicht.

Ich würde nicht sagen: „Ich kenne dich, aber wenn du mich fragst, ob ich weiß, dass du es bist?

Berühmtheit, Filmstar, Schauspielerin?

Jawohl.

Ich kenne.?

?Wann kennst du mich?

Ich dachte an den Tag zurück, an dem ich zum Campus ging.

„Nun, Sie kommen mir bekannt vor, als ich zum ersten Mal auf das riesige Kartenbrett-Ding gestoßen bin?“

Er lachte und nickte mir zu.

„Aber als wir hereinkamen und du deinen Schal abgenommen und dich vorgestellt hast, wurde mir klar, wer du bist.“

Er schüttelte den Kopf und spielte mit dem Schnabel seines Hutes, wobei er mich nicht besonders ansah.

„Aber du hast nichts davon gesagt?“

„Soll ich es haben?“

Ich beobachtete sie, während sie über die Frage nachdachte, und fühlte mich unbehaglich, aber irgendwie entspannt, als jemand mit einem fast bekannten Namen neben mir saß.

Widerwillig setzte er sich neben mich.

?Anzahl.

Ich habe es wirklich sehr geschätzt.

Heute war ohne alles stressig genug.

So was?

Danke, dass du nichts gesagt hast.

Seine Wertschätzung war echt und ich konnte nicht anders als zu lächeln.

?Jederzeit wieder.?

?In Ordung,?

Er streckte seine Hand aus und wollte aufstehen.

„Ich überlasse es dir.

Es war schön, dich kennenzulernen, Charley.

Wir sehen uns hoffentlich im Herbst.

Ich nahm seine Hand und schüttelte sie kurz, bevor ich sie losließ.

?Ich bin sicher du wirst.?

Eine Stunde später waren die Schilder entfernt, die Unterlagen geliefert, die Vorstellungsgespräche geführt und ich war auf dem Heimweg.

Als ich beschloss, einen Boxenstopp einzulegen, war ich schon halb durch mein Haus und wurde zu einer Wohnung ein paar Blocks von meiner entfernt.

?Sam??

rief ich und schloss die Tür mit dem Ersatzschlüssel an meinem Schlüsselbund auf.

„Sam, bist du zu Hause, ich bin gerade fertig? Vorsprechen und?“

Ein seltsames Paar Schuhe neben der Tür erregte meine Aufmerksamkeit, aber ich hielt es nur, bis ich den Pullover auf dem Boden sah.

Allerdings verstand ich nicht, was wirklich vor sich ging, bis ein Kichern aus dem Nebenzimmer kam.

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Datum: Februar 19, 2022

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